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Tube Driver吉他效果器前世今生

发布日期:2013-09-28 00:00

  鼎鼎大名的David Gilmour、Eric Johnson、Billy Gibbons都是Tube Driver的使用者,并且,Tube Driver引领了一个时代的潮流,造就了一个时代的经典。

图一


要讲Tube Driver,当然要从他的作者讲起——B.K. Butler,一位伟大的电子工程师。事情的起因,要追溯到上世纪70年代,当时的B.K. Butler非常迷恋Deep Purple一些现场专辑里的Hammond Organ的过载声音,他的梦想就是要拥有B3(Hammond Organ的一个型号)和Leslie 147(一个音箱的牌子和型号,非常非常的经典,很多模拟器都有的),但当时却买不起。于是他将父亲给他的一台电子管立体声录放机拆开了,改装成了带过载的电路,接到他自己的Farfisa Mini Compact organ(一种风琴)玩,声音出奇的好,于是,他又将电路装到一个收音机的铁壳里面,并命名为Tube Driver!这就是最早的原型。附近的一些吉他手试过这只Tube Driver之后都非常喜爱。于是B.K. Butler对电路进一步精简,并缩小了体积,做了几台给朋友,这时大概是1975年。到了大概1978年,B.K. Butler在Carvin公司工作中学到了更多的吉他放大器和一些相关的知识,于是他决定自己生产一些Tube Driver产品来赚点钱,并且在1979年的Guitar Player杂志做了广告。当时他自己的品牌叫Butronics,Tube Driver里面使用的是单三极管的6AV6,该品牌直到1982年他自己的公司关门大吉而停用。


如图二,这个时期的Tube Driver并不像现在我们看到的样子,只有Drive、Sustain和Output控制,并没有EQ,并且安装在蓝色油漆的铝盒里面。

Butronics Tube Driver生产的期间,B.K. Butler于1980年开始也在Audio Matrix工作,并设计销售一款叫Mini Boogee的产品,当时并没有留意到Randall Smith(Mesa boogie的老板)已经把Boogie注册了,于是后来只有改名为Mini Matrix。另外B.K. Butler也设计了一些机架式的电子管前级放大器,这期间他也学到了如何将运行放大器与电子管相结合,得到非常真实的电子管过载音色。

图三


1984年,B.K. Butler转到Dean Markley Electronics公司当工程师,负责设计吉他放大器产品,产品里面用电子管或者FET做过载。后来Dean想开发一些新产品同当时的Rat(这个也是地球人都知道的失真踏板)竞争,B.K. Butler建议使用电子管,并且制作了原型机,但Dean不以为然,并没有采纳。并且Dean Markley也逐步结束电子产品线。B.K. Butler为了生计只能另谋出路了,这时Chandler又出现了(之前他帮B.K. Butler卖过一些Mini Matrix踏板),他对Tube Driver表现出了浓厚的兴趣,并且希望能够成为销售代理。用B.K. Butler自己的话说:“出于‘mother of invention’(创造之母)综合征,我重新设计了Tube Driver的外观。”这就是今天我们所熟悉的外观了。当时这个全新的Tube Driver是因为Eric Johnson而成名的,因为1985的Guitar Player就有相关的介绍。其实在Eric在成名之前就已经购买过B.K. Butler设计的Mini Matrix踏板了。

就B.K. Butler自身来说,他并不是吉他手,所以并不会倾向于市面上的其他牌子的吉他效果器和放大器的独特音色。他设计的时候,一直坚持跟各种吉他手交流,以获得足够的信息和反馈,一切都是为了获得公认的好音色。B.K. Butler设计的初衷其实是给他的Organ或者键盘类乐器用的,因为键盘乐器的固有特性,设计放大器或者过载效果器时,必须含有丰富的谐波才会好听,所以B.K. Butler认为Tube Driver用在键盘类乐器好听的情况下,用于吉他一定也会很棒。当然,针对吉他用的也会作很多技术上的调整,比如EQ和电子管的BIAS(偏置)都会有所不同。正因为B.K. Butler对音乐和音色有的深入了解,才能在众多的电子工程师当中脱颖而出,做出真正能为音乐服务的好作品。这也正好印证了一个道理,乐器效果器和放大器的价值在于创造音色,而不是还原信号,这是跟HIFI的根本区别,而大多的乐手甚至设计工程师都无法理解或者无法接受的。
    
B.K. Butler与Chandler合作从1985年开始,现今大家所熟悉的所谓元年Tube Driver就是这个时期的产品,以至于很多人以为Tube Driver就是Chandler的产品,其实Chandler只是销售代理,只是在产品的外观也打上其LOGO而已。看到Tube Driver在市场上的巨大成功,Chandler也按捺不住利益的诱惑了,没有经过B.K. Butler的同意,自己注册了Tube Driver的商标,并另外生产了一些Tube Driver产品,外观基本保持不变,只是少了B.K. Butler的名字,如图四中的两个版本:


于是双方就Tube Driver的版权打起了官司,最后当然是B.K. Butler胜诉并拿回了版权。然而Chandler已经生产和销售了不知道多少的Tube Driver了,这些未经授权的产品只是抄袭了B.K. Butler的设计,却没有很好的忠于原作,EQ部分和接地环路设计上都有一定的瑕疵,按照B.K. Butler的描述,抄袭版的产品在音色上比原版要模糊一点点,高频的延伸不是太清晰,图五为抄袭版和原版PCB的对比,可以看出区别非常大:


 



出了这样的状况后,B.K. Butler在1986年开始Tube Works的Real Tube踏板,在某些方面比Tube Driver更胜一筹,另外还慢慢开始设计Tube Works的其他产品,如Mos Valve、Real Tube的机架版本、Tube Works的combo音箱和混响器等等。接着就是我们后来看到的三旋钮版本的Tube Driver,当然是打着Tube Works的牌子了,如图六:


这款产品针对的是电子管过载效果器的入门级市场。后来到大约1993或94年,B.K. Butler又设计生产了4旋钮版本的Tube Works Tube Driver,并确定型号为911,所以我们看到的4旋钮版本的下面都会印有911字样,如图七:



在这期间,B.K. Butler其实一直没有停止过自己手工做的原版Tube Driver,但他并没有过多地强调过,特别是在Tube Works开始的几年,可能是为了避免影响Tube Works的市场。
    
现在,Tube Works Tube Driver早已停产,但B.K. Butler依然还在接手工订单,就是所谓的Reissue(复刻版)。B.K. Butler强调现在的手工版用料比原版要好一些,比如说电位器、电容,都要更高的标准,还有就是输入输出插座也换成了Switchcraft的,(我有些60年代的机器用的Switchcraft插座到现在还没有一点氧化和接触不良现象,比Marshall用的英国Cliff好多了),并且,他也没有再批量生产的打算,因为他认为电子管都是很有个性的器件,必须经过亲自挑选并调试才能保证出来的声音是最好的,所以手工做是必须的。Chandler版和B.K. Butler手工版对比如图八:



以上就是Tube Driver一段简短的历史,或者有不全面的地方,或者有谬误,还望各位指正和补充。
    
至于为什么要认识Tube Driver,我相信很多人都是因为它的使用者们,尤其是Eric Johnson和David Gilmour。David Gilmour拥有好几只Tube Driver,本来都是市场上的原版设计,到05年的时候B.K. Butler给David寄去了4套机芯用于替代原来的,后来06年的时候,David Gilmour又找B.K. Butler定做了几台用于录音和演出。Eric拥有三四台经过B.K. Butler加**ias的版本,另外还有一些市场上买的,都是B.K. Butler亲手做的或者授权生产的。加了Bias后,可以通过调节电子管的偏置状态获得不同的音色,这并不等同于EQ,偏置可以改变电子管的放大系数(gain)、放大的曲线(电子管放大非线性)和谐波的组成(泛音),通俗讲就是调节音色的冷暖和延音。
    
但我个人感觉,认识Tube Driver并不能仅仅因为有知名乐手在用,而需要从它的音色感受B.K. Butler的魅力,也感受音乐的魅力。我最近也有幸拥有了一台B.K. Butler亲手制作的Tube Driver,并且带有Bias旋钮,可以说,你调不出来难听的声音,每个旋钮控制的范围都非常大,但却不会有“过头”的感觉,高音很平滑顺畅,延伸很好,没有刺耳的感觉;中频最吸引人,极富弹性,在我听来有点电味(就像模拟合成器的味道),正是我所钟情的;低频延伸很低,非常丰富、有力。它的过载不像任何一款正统的电子管吉他音箱,因为过载的性质很不一样,稍稍偏向于fuzz,但又不是fuzz,很温暖,有磁性,空气感也非常强。原版自带的中国12AX7,听感上已经很不错,我很好奇换其他型号会有什么改变,于是我换上一支NOS的RCA 12AT7,非常意外,出奇的好听,更有弹性,电味十足,这就是我想要的,哈哈,即使David Gilmour和Eric Johnson都在用Ei ECC83我也不管了。图九就是我的Tube Driver: